Un employé du consulat du Royaume-Uni à Hong Kong détenu en Chine
Un employé du consulat du Royaume-Uni à Hong Kong détenu en Chine
Un employé du consulat du Royaume-Uni à Hong Kong a été arrêté par les autorités chinoises sur le chemin du retour vers la ville, a déclaré sa petite amie.

Simon Cheng, 28 ans, revenait d'un voyage à Shenzhen, dans sa ville natale de Hong Kong, le 8 août lorsque sa petite amie, Li, a cessé de recevoir ses communications.

Un porte-parole du ministère britannique des Affaires étrangères et du Commonwealth a déclaré : "Nous sommes extrêmement préoccupés par les informations selon lesquelles un membre de notre équipe a été arrêté alors qu'il rentrait de Shenzhen à Hong Kong... Nous apportons notre soutien à sa famille et demandons des informations complémentaires aux autorités de la province de Guangdong et de Hong Kong.
Li a dit que Cheng lui avait envoyé un message juste avant qu'il se taise. "Prêt à passer la frontière... priez pour moi", avait-il écrit.

Plus de 10 jours plus tard, la famille de Li et Cheng n'ont pas pu le contacter. Li a déclaré que les autorités de l'immigration de Hong Kong lui ont dit que Cheng avait été placée en " détention administrative " en Chine continentale dans un lieu inconnu et pour des raisons inconnues.

La détention de Cheng, qui travaille au consulat britannique en tant qu'agent de commerce et d'investissement pour Scottish Development International, intervient au milieu de plus de deux mois de manifestations pro-démocratie à Hong Kong qui ont menacé l'autorité de Beijing sur la ville.

Mardi, deux policiers ont été arrêtés après l'apparition d'une vidéo montrant deux d'entre eux frappant un homme âgé sur un chariot d'hôpital, exerçant ainsi une pression supplémentaire sur une force déjà accusée de brutalité.

La vidéo, enregistrée à la fin juin, montre deux officiers en uniforme attaquant l'homme avec des matraques et tenant un linge sur sa bouche. Il n'y a personne d'autre dans la salle, car les agents maltraitent le patient pendant plusieurs minutes. La police a dit que l'homme était en état d'arrestation à ce moment-là.
La détention de Cheng a été signalée pour la première fois par le site d'information de Hong Kong HK01. Selon Li, il se rend régulièrement en Chine continentale pour des réunions et s'y est rendu récemment pour travailler.

Les responsables de l'immigration de Hong Kong ont déclaré dans un courriel qu'ils avaient contacté le bureau de liaison de la ville dans la province de Guangdong ainsi que le gouvernement de Hong Kong "pour comprendre la situation" et fournir une aide supplémentaire à la famille.

Hong Kong a été secoué par des manifestations de masse déclenchées par un projet de loi qui permettrait l'extradition de suspects vers la Chine continentale. L'affaire Cheng souligne encore davantage les craintes d'un manque de transparence et d'équité dans le système judiciaire de la Chine continentale et la possibilité que des Hongkongers puissent être détenus pour des raisons politiques.
En détention administrative, en vertu de laquelle les autorités peuvent détenir et interroger des personnes pour un grand nombre d'infractions, Cheng peut être détenu jusqu'à 15 jours sans aucune accusation. Les défenseurs des droits humains affirment que la torture et d'autres formes de mauvais traitements sont courantes dans ce type de détention.

Selon Li, Cheng n'avait pas participé aux manifestations ni exprimé sa position sur le mouvement dans aucun forum public. "Pour autant que je sache, il n'a assisté à aucune des manifestations, même la marche d'un million de personnes. Je m'inquiète juste pour lui ", dit-elle.

Li, qui a rencontré Cheng alors qu'il étudiait à Taiwan - d'où elle vient - a appelé et écrit aux autorités britanniques, chinoises et de Hong Kong pour obtenir de l'aide. "Il a grandi pour devenir une personne très attentionnée, diligente et travailleuse, " dit Li. "Maintenant, il est porté disparu et détenu sans raison. C'est profondément bouleversant pour sa famille et ses amis."

Li a dit qu'elle et Cheng avaient discuté de mariage, et peut-être de retour à Taiwan, mais Cheng voulait rester à Hong Kong. "Il a dit qu'il aimait Hong Kong et qu'il voulait sacrifier tout ce qu'il avait pour sa patrie."

Plus d'un million d'habitants de Hong Kong ont défié l'interdiction de la police et ont défilé dans les rues dimanche lors d'une marche pacifique, demandant le retrait du projet de loi sur l'extradition et d'autres demandes.

La directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, a déclaré mardi qu'elle mettrait en place " une plateforme de dialogue " pour traiter les plaintes contre la police, la première tentative de conciliation du gouvernement depuis des semaines.

Un rassemblement au nom de Cheng a été appelé à l'extérieur du consulat britannique mercredi.

Ces dernières semaines, Pékin a adopté une position de plus en plus dure à l'égard des protestations, qu'il a décrites comme une tentative d'amorcer une "révolution de la couleur". Twitter a bloqué près de 1 000 comptes associés au gouvernement chinois lundi, tandis que Facebook a également supprimé sept pages, trois groupes et cinq comptes provenant de Chine.

La Chine a mis en garde à plusieurs reprises la Grande-Bretagne - l'ancien dirigeant colonial de Hong Kong - contre toute "ingérence".

Les agents de l'immigration chinoise ont renforcé les contrôles à la frontière entre la Chine continentale et Hong Kong, détenant des personnes et vérifiant leurs téléphones et autres appareils.

Rapport supplémentaire de Verna Yu

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