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Jason Kenney prévient que les unités de soins intensifs de l'Alberta pourraient être dépassées dans 10 jours. Voici à quoi pourrait ressembler ce scénario de cauchemar

Jason Kenney prévient que les unités de soins intensifs de l'Alberta pourraient être dépassées dans 10 jours. Voici à quoi pourrait ressembler ce scénario de cauchemar

 Jason Kenney prévient que les unités de soins intensifs de l'Alberta pourraient être dépassées dans 10 jours. Voici à quoi pourrait ressembler ce scénario de cauchemar

CALGARY – Lorsque la première vague de COVID-19 – alors un virus inquiétant et inconnu – a frappé, Kathy Bouwmeester a mis à jour son testament, a mis sa robe et son écran facial et s'est mise au travail.

L'infirmière autorisée de Calgary a travaillé dans des unités de soins intensifs pendant deux décennies.

Elle a soigné les plus malades du H1N1 et du SRAS, mais semble toujours surprise de voir à quel point les événements de l'année dernière ont poussé les hôpitaux de sa province au bord du gouffre.

«Nous nous engageons envers nos patients et leurs familles, et même s'il y a des limites à ce que nous pouvons faire, nous faisons de notre mieux», dit-elle.

La quatrième vague de cette pandémie est arrivée plus vite que les précédentes, dit-elle, et c'est d'autant plus punitif qu'elle est évitable. Il a été difficile de voir l'unité se remplir de personnes non vaccinées, alors que les manifestants font rage contre les restrictions de santé publique à l'extérieur.

'Nous menons cette bataille, cette guerre, pour des gens qui s'en moquent.'

Certains craignent cependant que le pire ne soit encore à venir pour Bouwmeester et ses collègues.

Les cas croissants de COVID-19 menacent de submerger les unités de soins intensifs de l'Alberta, une situation que le premier ministre Jason Kenney a lui-même reconnu mercredi soir.

Lors d'une apparition publique au cours de laquelle il a déclaré l'état d'urgence de santé publique, Kenney a déclaré que sa province pourrait être à court de lits de soins intensifs dotés de personnel en aussi peu que 10 jours.

Cela ouvrirait davantage la voie à une situation qui n'a pas encore été vue pendant la pandémie au Canada – les travailleurs de la santé choisissent qui reçoit un traitement de soins intensifs et qui ne le fait pas.

La chef des Services de santé de l'Alberta, la Dre Verna Yiu, a déclaré que la province avait franchi la «étape extrêmement difficile» d'éduquer le personnel de première ligne sur le protocole de triage après que le nombre de personnes en soins intensifs a augmenté de 29% au cours de la semaine dernière seulement.

Le protocole, a déclaré Yiu, serait un « dernier recours absolu ».

Lors des premières vagues de maladie l'année dernière, certains pays durement touchés ont fait les gros titres des décisions déchirantes imposées aux médecins. En Italie, par exemple, certains patients COVID-19 ont été jugés trop âgés ou malades pour bénéficier des interventions les plus invasives.

Ici au Canada, de nombreuses provinces, dont l'Alberta, ont mis à jour leurs plans sur ce qu'il faut faire si les hôpitaux devenaient également «débordés», mais les travailleurs de la santé ont largement réussi à maintenir le cap malgré les vagues successives de maladie.

Les unités de soins intensifs sont l'endroit où la bataille entre la vie et la mort a été le plus souvent menée pendant cette pandémie.

L'accueil d'un nouveau patient COVID dans l'unité peut prendre plus d'une heure. Les patients reçoivent une ligne dans le cou pour administrer des médicaments, une ligne dans les côtes pour surveiller la pression artérielle et un tas de radiographies. Enfin, ils sont retournés sur le devant pour les aider à respirer – un processus qui nécessite que plusieurs infirmières travaillent ensemble.

Alors, que se passe-t-il s'il n'y a pas suffisamment de ressources en soins intensifs pour servir tous les patients qui en ont besoin?

Les réponses à cette question encore très hypothétique sont présentées dans un protocole de triage en soins intensifs de 52 pages.

Il n'est pas clair si le protocole pourrait être déclenché en quelques jours ou semaines, ou même s'il sera déclenché du tout. Même les médecins qui font part de leurs inquiétudes espèrent que cela pourra être évité grâce à des mesures de santé publique plus strictes, des masques et la vaccination. Le gouvernement dit qu'il fera tout son possible pour éviter un tel scénario, en ouvrant autant de lits que possible, en transférant des patients et en faisant ce qu'on appelle un nivellement de charge, où le personnel, l'équipement et les médicaments sont partagés dans les régions, et même dans la province, Pour s'assurer que le travail est réparti.

Mais certains craignent que la province soit plus proche que jamais de l'utilisation du protocole. La province demande au personnel médical de réviser le document, juste au cas où.

Et même la perspective, pour le personnel médical et les lecteurs profanes, est l'étoffe du cauchemar.

«Le plus proche que je puisse trouver serait la médecine sur le champ de bataille, lorsqu'il n'y a tout simplement pas assez de ressources et que vous devez choisir», explique le Dr Lynora Saxinger, experte en maladies infectieuses basée à l'Université de l'Alberta.

Elle a déclaré que l'existence d'une politique officielle permet de s'assurer que les décisions sont prises de la même manière dans toute la province et place le fardeau de la prise de décision sur la communauté plutôt que sur les épaules des médecins individuels.

Voici comment une politique de triage des soins intensifs fonctionnerait en Alberta, si elle se produisait.

Essayer de sauver le plus de vies possible

La décision d'utiliser une politique de triage serait prise par le PDG d'Alberta Health Services en consultation avec l'équipe de direction de l'organisation. Elle s'appliquerait à tous les établissements de santé et unités de soins intensifs. Les mesures seraient augmentées ou réduites, en fonction de la pression exercée sur le système.

Faire référence aux « lits de soins intensifs » est un peu impropre. Ce ne sont pas les lits eux-mêmes ou même les équipements, tels que les ventilateurs, qui sont le facteur limitant, mais les médecins et les infirmières hautement qualifiés qui traitent les patients.

Il convient de noter que les protocoles ne s'appliqueraient pas seulement aux patients COVID-19, mais aideraient à décider qui d'autre a accès au traitement : des victimes d'accidents de voiture à ceux qui ont subi des crises cardiaques.

Le principe central du document est ce qu'on appelle la «Capacité à bénéficier». Son objectif est de sauver le plus de vies possible, ce qui signifie privilégier le traitement des personnes qui ont les plus grandes chances de survie.

Le protocole reconnaît que ce n'est pas la seule façon d'allouer des ressources. En élaborant ce protocole, les auteurs ont rejeté d'autres approches qui ont été défendues ailleurs, notamment la priorisation des ressources pour les jeunes parce qu'ils auront une vie plus longue, la priorisation des personnes possédant certaines compétences ou la priorisation des travailleurs de la santé.

Anticiper les décisions brutales

Si, disons, un patient COVID-19 de 38 ans et une victime d'un accident de moto d'une cinquantaine d'années entraient aux urgences en même temps, les médecins consulteraient les équipes de soins intensifs pour décider qui était le plus susceptible de survivre dans une situation critique. -lit médicalisé, explique le Dr Paul Parks, président de la section de médecine d'urgence de l'Alberta Medical Association et médecin urgentiste à Medicine Hat, en Alberta.

S'il y avait des ressources limitées, la personne la plus susceptible de survivre obtiendrait des soins accrus.

Si les médecins ne peuvent pas décider lequel des deux patients a le plus de chances de survivre, chaque personne malade devrait avoir les mêmes chances de traitement. Cela signifie que les lits de soins intensifs seraient attribués selon le principe du premier arrivé, premier servi, déterminé par le premier horodatage sur leurs documents. Si deux patients ayant la même probabilité de survie arrivent en même temps, une sélection aléatoire sera utilisée pour décider qui sera admis.

Le document note que tout le monde a la même « valeur morale ». Qui reçoit des soins intensifs ne serait pas uniquement basé sur des caractéristiques telles que l'âge, le sexe, la race ou le handicap, mais sur des évaluations médicales individuelles du patient.

Dans ces circonstances, les patients qui ont besoin de lits pourraient être envoyés dans un autre hôpital à des centaines de kilomètres, un processus qui ne nécessiterait pas le consentement de la famille, ou même dans une autre juridiction si possible.

Le protocole comprend deux étapes différentes, la barre pour obtenir un traitement de soins intensifs augmentant à mesure que la pression sur le système augmente. À la deuxième étape, le plan prévoit la possibilité d'interrompre les soins, ce qui signifie que les médecins devraient décider s'ils doivent retirer les personnes de leur soutien pour donner leur lit à une personne plus susceptible de vivre.

Le protocole énumère les personnes qui ont subi un arrêt cardiaque et qui réagissent aux interventions pendant plus de 20 minutes ou les patients atteints de «traumatisme crânien grave» qui ont «peu de chances de récupération neurologique fonctionnelle» comme exemples de ceux dont les soins pourraient théoriquement être interrompus si Le protocole en était à sa deuxième phase.

Selon le document, l'arrêt des soins 'n'est pas soumis à consentement ou à appel'.

'Ce serait un processus très, très difficile à traverser', a déclaré Parks.

Votre statut vaccinal affecterait-il vos soins ? Peut-être

Une question actuellement débattue est de savoir où le statut de vaccination devrait se classer dans les décisions du protocole de triage des soins intensifs.

Parks souligne que les professionnels de la santé ne jugent pas ceux qui ne sont pas vaccinés.

Il existe des données montrant que ceux qui ont été vaccinés sont plus susceptibles de survivre au COVID-19, ce qui pourrait jouer en faveur des gens lorsqu'ils essaient de prédire s'ils survivront.

Et les enfants ?

Il existe un protocole pédiatrique distinct pour toute personne de moins de 18 ans. Selon Alberta Health Services, les fondements éthiques sont les mêmes, ce sont simplement les critères cliniques qui ont été développés pour être spécifiques aux enfants.

Qu'en est-il des personnes handicapées ?

Les mêmes critères d'admissibilité s'appliqueraient à tous les patients, et AHS affirme que les personnes handicapées ne seront pas discriminées. Les auteurs du protocole ont consulté des experts sur certaines affections neuromusculaires et ont également consulté des défenseurs des personnes handicapées et autistes.

Qu'arrive-t-il à ceux qui ne font pas la coupe?

Parks est clair que quelqu'un qui n'a pas été choisi pour le niveau de soins supérieur ne serait pas ignoré. Le personnel continuerait de faire de son mieux pour les traiter avec les ressources disponibles, mais il serait inévitable que certains meurent qui auraient pu être sauvés dans des conditions normales, dit-il.

Au cours du week-end, 65 médecins spécialistes des maladies infectieuses ont signé une lettre adressée à Kenney appelant à l'action, prédisant que le nombre de patients COVID-19 en soins intensifs doublerait toutes les deux semaines, poussant le système de santé au 'précipice de l'effondrement'. '

La perspective du déclenchement du protocole de triage terrifie le personnel médical, dit Parks.

« Le moral est très bas et la fatigue très élevée pour nous tous en ce moment », dit-il.

Il en parle maintenant non pas pour effrayer les gens, dit-il, mais pour souligner la nécessité de plus de restrictions pour freiner la transmission du virus.

« Nous avons un système de santé et une équipe de soins de santé extraordinaires; Nous pouvons faire des choses incroyables », dit Parks. «Mais si nous continuons à être menottés par la gravité des chiffres et la détérioration de nos capacités, cela nous limite vraiment. Et c'est extrêmement frustrant. »

L'unité de soins intensifs dans laquelle Bouwmeester travaille est généralement silencieuse, ce qui lui permet de se concentrer sur un ou deux patients. Au moins, c'est calme jusqu'à ce que ce ne soit pas le cas, quand quelqu'un s'écrase et que tout le monde arrive en courant, criant par-dessus les bips des machines et à travers leurs épais masques n95.

Les patients admis à l'USI ont une peur particulière. Si vous avez atterri ici, parmi les plus malades des malades, quelque chose a généralement mal tourné. Ces jours-ci, les patients COVID-19 ne s'attendent toujours pas à ce que cela devienne aussi mauvais, dit-elle.

Le travail peut nécessiter une telle focalisation laser que Bouwmeester dit qu'elle peut sentir son esprit vagabonder sur le chemin du retour, n'étant plus lié à une seule tâche critique. Lorsqu'elle quitte son poste, elle fait un tour sur sa moto pour se détendre et sent la fatigue s'installer.

Elle souligne que les équipes feront tout leur possible pour s'assurer que leurs patients sont pris en charge, mais affirme que la pression croissante peut forcer les décisions à être prises plus tôt qu'elles ne le feraient autrement.


'Nous avons toujours des conversations avec les familles quand nous allons, nous n'utilisons plus le terme' retirer les soins ', mais quand nous passons au' confort '. Je pense que ces décisions pourraient être prises, le plus tôt possible.'

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